Великая Северная экспедиция

Великая Северная экспедиция – самое большое в истории человечества научно-исследовательское предприятие. Она длилась с 1733 по 1743 год.

Великую Северную экспедицию называют также Сибирско-Тихоокеанской, Сибирской и Второй Камчатской. В общей сложности в Великой Северной экспедиции участвовали около 3 тысяч человек, объединенных в различные автономные отряды. Экспедиция охватила всю Сибирь от Урала до Тихого океана, арктическое побережье России от устья Северной Двины до устья Анадыря на Чукотке. Важнейшие исследования проводились в прибрежных районах Северного Ледовитого океана и северной части Тихого океана. Предыстория Великой Северной экспедиции началась во времена правления Петра Первого. В эпоху петровских реформ Россия превратилась в одну из сильнейших европейских держав. Произошли преобразования в экономике и науке, в культуре и быту. Изменилась внешняя политика, были созданы новые армия и флот. 22 февраля 1711 года Петр подписал указ об организации нового высшего государственного учреждения – Сената. Ему поручалось ведать финансами, торговлей, заботиться об увеличении доходов. Сенат следил за действиями высших чиновников и учреждений, наблюдал за судопроизводством, разрабатывал новые законы. В 1717 году была образована Адмиралтейств-коллегия – высший орган управления военно-морскими делами.

В 1721 году завершилась 21-летняя Северная война. Россия получила выход в Балтийское море. Петр I по прошению сенаторов принял титул Императора – не просто почетный, но свидетельствующий о новой роли России в международных делах. В это же время началось активное освоение Россией Дальнего Востока. В январе 1725 года Петр I отдал указ о подготовке экспедиции на Тихий океан для обнаружения пролива между Азией и Северной Америкой. По рекомендации Адмиралтейств-коллегии экспедицию возглавил Витус Беринг. Экспедиция вышла в пролив, но не смогла описать его, так как не достигла берегов Аляски. Вернувшись в 1730 году из Первой Камчатской экспедиции, капитан-командор Беринг предложил Адмиралтейству и Сенату дальнейшие планы исследования северо-восточного побережья Камчатки. Туда же входила разведка морского пути к Японским островам и к американскому континенту. Проект Беринга горячо поддержали обер-секретарь Сената Иван Кириллович Кирилов и президент Адмиралтейств-коллегии Николай Федорович Головин. По их инициативе проект был расширен и переработан. Кроме морских походов к Японии и Америке, была поставлена задача: исследовать северные территории России от Печоры до Чукотки и составить их географическое, геологическое, ботаническое, зоологическое и этнографическое описание.

17 апреля 1733 года императрица Анна Иоанновна подписала указ об организации Второй Камчатской экспедиции. Возглавить ее поручили Берингу. Расходы на предприятие составляли по тем временам огромную сумму – свыше 360 тысяч рублей. На экспедицию возлагали большие надежды. Ее обширные задачи возложили на несколько отрядов, которые выходили в разное время. В путь отправлялись географы, историки, натуралисты, врачи, военные. Отряд Витуса Беринга и Алексея Чирикова должен был пересечь Сибирь и от Камчатки направиться к Северной Америке для исследования ее побережья. А также подтвердить существование пролива между Азией и Америкой. Мартыну Шпанбергу поручалось завершить картографирование Курильских островов и найти морской путь к Японии. Одновременно несколько отрядов должны были нанести на карты северное и северо-восточное побережье России от Печоры до Чукотки. В Архангельске, Тобольске, Якутске и Охотске для экспедиции построили несколько специальных судов.

Пути Второй Камчатской экспедиции пролегали и через Урал. В Пермской губернии ее участники были в Осе, Кунгуре и Соликамске. В этот список входят Каменск-Уральский и Екатеринбург – в то время они тоже были в составе губернии. Великая Северная экспедиция стала примером подвига русских офицеров, моряков и ученых. Часть заслуг принадлежит и жителям городов Урала, ведь они оказывали активную помощь и содействие в осуществлении одной из самых великих географических экспедиций. В Соликамске, например, заводчик и ботаник Григорий Демидов сохранил сибирские растения, добытые в экспедиции. Простые жители Кунгура делились с учеными информацией о Ледяной пещере и были проводниками. В Осе экспедиция была почти два осенних месяца, заготавливала провиант и фураж, было изготовлено 200 саней для движения по зимней дороге. А рабочие Каменского завода отливали для экспедиции пушки.